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La Grande Riote, une géographie populaire

Bourgeois et marchands se forgent une culture géographique professionnelle au cours du XIIIe siècle. A côté de listes informatives, on trouve des listes littéraires qui véhiculent un savoir devenu proverbial. On y parle de ce que taisent les textes savants : les productions, la nourriture, les stéréotypes régionaux, la géographie du quotidien, des contacts ordinaires, de la connivence matérielle. C’est le cas des textes du XIIIe siècle connus des érudits sous les nom de Dit de l’Apostoille, que Jean-Marie Fritz propose plutôt d’appeler Grande Riote1. La riote était une « bagarre » entre deux jongleurs, qui rivalisaient de verve devant leur public. La Grande Riote multiplie les dictons géographiques : un lieu est associé à une production ou un caractère. La virtuosité du jongleur s’empare de la géographie empirique des bourgeois et la recompose en une accumulation truculente2.

Li cler Nostre Dame de Chartres

Li chanoine de Paris

La boule de Noion,

La ribaudie Soissons

Li cheitif de Senliz

Li cointerel de Troies

La crote de Mialz

Les clercs de N-D de Chartres

Les chanoines de Paris

L’astuce de Noyon

L’infamie de Soissons

Les malheureux de Senlis

Les élégants de Troyes

La crotte de Meaux (ms. A, l. 52-58)

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